Реконструкция имела место почти десятилетие после Гражданской войны. Во время этой эпохи были внесены «Поправки Реконструкции», расширившие гражданские права для черных американцев. Эти поправки включают Тринадцатую поправку — ставящую вне закона рабство, Четырнадцатую поправку — гарантирующую гражданство для всех родившихся или натурализованных на территории США, и Пятнадцатую поправку — гарантирующую право голоса для мужчин всех рас. В ответ на Реконструкцию, в конце 1860-х годах появился Ку-клукс-клан (ККК) — организация белого превосходства противостоящая гражданским правам для негров. Возросшее насилие от таких организаций как Клан повлияло как на Акт о Ку-клукс-клане 1870 года, который классифицировал ККК как террористическую организацию, и решение Верховного суда в 1883 года, отменяющее Акт о гражданских правах 1875 года, тем не менее, в деле Верховного суда «США пр. Cruikshank» Пятнадцатая поправка объявила соблюдение гражданских прав заботой самих штатов.

Конец XIX века, стал временем мощного индустриального развития Соединенных Штатов. «Позолоченный Век», так окрестил эту эпоху классик американской литературы Марк Твен. Развитие американской промышленной индустрии, привело к тому что, к концу XIX века, доход на душу населения в США, был самыми высоким в мире, оставаясь позади лишь Великобритании. Позднее, беспрецедентная волна иммигрантов принесла не только рабочую силу для американской индустрии, но и создала разнообразие национальных общин, населивших малолюдные западные территории. Негуманные индустриальные практики играли главную роль в подъеме насилия исходящего от рабочего движения в Соединенных Штатах. Влиятельными фигурами того времени были Рокфеллер и Эндрю Карнеги.